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容闳是一个什么样的人,容闳赴美留学时的故事,容闳的一生是怎样的?

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一八六○年十一月,在太平天国的首都天京(今南京),总理天朝军政的干王洪仁玕,接待了一位从上海来到这里访问的中年人。这位中年人侃侃而谈,提出了一系列建议,并明确表示,如能采纳这些建议,他就留在天京,帮助实施这些计划。

这位大胆而有思想的中年人,就是中国第一代留美学生容闳。他一生追求在中国发展资本主义,使祖国走上国富民强的道路,但是,在那腐朽、黑暗的年代里,他始终没有能够实现自己的理想。

艰苦曲折的成长之路

容闳,字达荫,号纯甫,一八二八年出生在广东香山县(今中山县)一个和澳门相距很近的小岛上。

澳门是中国接触西方资本主义较早的地方,那里的一些洋奴买办,从中外贸易中获取暴利,过着富裕的生活。容闳的家里生活很苦,他的父亲很希望自己的孩子长大后也能和洋人打交道,以摆脱穷困的境况,于是就把七岁的容闳送到澳门。在那里,容闳进了一所英国传教士办的小学,学习英文。后来,这所小学停办,容闳失学回家。不料,这时他的父亲因病去世,家里生活变得更加困难了。十二岁的容闳为生活所迫,不得不走街串村,贩卖糖果,收获季节就和姐姐一起到田野里拾稻穗。善良的邻居看到他家生活艰难,就介绍他到澳门的一家印刷厂当了徒工。

一八三九年,一个名叫勃朗的美国传教士,在澳门办起了玛礼逊学堂,以纪念到中国传教的美国传教士玛礼逊。容閎后来就进了这所学校继续读书。勃朗在一八四七年离职回国的时候,挑选了三名学生去美国深造,容宏就是其中的一名。

在美国,容闳先进孟松学校读书,由勃朗的母亲照顾,仍然过着穷困的生活。学校离住地有三、四里路程,容闳每天往返步行。但他学习很刻苦,除了学校规定的课程外,还读了不少英国文学名著,如狄更斯、莎士比亚的作品等。一八五○年,容闳考取了著名的耶鲁大学,成为该校第一个中国学生。在耶鲁大学求学期间,为了解决生活费用的不足,他在学校的图书馆、食堂勤工俭学。他的数学基础本来比较差,但由于不甘落后,刻苦钻研,成绩很快有了提高,屡次夺得英文论文的一等奖,成为成绩优异的学生。

容闳的求知欲十分旺盛,他选修了生理学、心理学、哲学和古希腊文化等课程。西方社会的物质文明打开了他的眼界,如饥似渴的阅读书籍,丰富了他的头脑。随着知识的增长,他愈来愈看清了清政府的腐败。他认为,中国之所以贫穷,是因为人民没有知识,只要“以西方之学术,灌输于中国”,就可以使“中国日趋于文明富强之境”。

同情太平天国革命

一八五四年,容闳以优异的成绩毕业于耶鲁大学,获学士学位。因为他学业优良,美国人想用优厚的待遇劝他留下来。但容闳要用自己的知识为祖国服务,便在第二年回到了阔别多年的祖国。

容闳回国后,腐败的清政府并不重视他。为了寻找工作,他四处奔走。他先在香港的审判厅当译员,因受到英国律师的排挤,又到上海,在海关担任高级译员。当时的海关大权,完全掌握在外国人手里,他们和外商勾结,贪污走私,狼狈为奸,容闳对此十分不满。一天,他问总税务司英国人李泰国: “我在海关奉职,将来是否也有可能成为总税务司?”得到的回答是: “只要是中国人,无论是谁,绝对没有这种可能”。容闳听后,愤然提出辞职,声明他是中国人,和英国人受同等的教育,为什么不能享受同等的权利?李泰国虽然不满意他的质问,但觉得他是个有才干的人,很想挽留他,答应把他的月薪从一百元增加到二百元,容闳断然拒绝,离开了海关工作。

后来,容闳又到一家经营丝茶的洋行里当书记,并从事翻译工作。他虽然不愁温饱,但总觉得茫然若失,报国无门。这时,他对腐败的清政府已失去了信心,于是便寄希望于太平天国革命,曾一度想参加太平军,但总下不了决心,一直观望徘徊。

一八六○年五月,太平军击破了围困天京的清军江南大营,控制了江南的广大地区。容闳为了进一步了解太平天国情况,便于十一月间同两个美国传教士一起,从上海出发,到太平天国的首都天京访察。一路上,他发现太平军纪律很好,待人和气,买卖公平,在管辖区内,没有一点荒凉的景象。他因为在香港时结识过洪仁玕,所以受到太平军的热情接待。太平军发给他通行证,允许他参观。这一切使他对太平军产生了敬慕之情。

在天京,干王洪仁玕专门接见了他。故友重逢,分外亲热。容闳乘机向洪仁玕提出了七点建议:一、建立正规化的军事制度,组织一支良好的军队;二、设立军事学校,培养大批有学识的军官;三、建设海军学校;四、组织健全的政府,聘请有政治经验的人才充当各部行政顾问;五、创立统一度量衡标准;六、颁定各级学校的教育制度,把耶稣教的圣经列为主要课程之一;七、设立各类实业学校。

容闳向洪仁玕表示,如果采纳他的建议,就留下来为天国效劳。洪仁玕虽然知道这些建议很重要,但由于种种原因,一时无法决定。洪仁玕要求容闳留下来,并封他为第四等“义”字的爵位。但是,容闳虽然同情太平天国革命,思想却仍然十分矛盾。他一方面不满意清政府的腐败,另一方面又对太平天国革命成功不抱大的希望。经过一个多月的访问,他最后终于辞谢了封爵,要了一张在太平军占领区自由通行的护照,离开了天京。

教育救国计划的破产

一八六一年,容闳由天京回到上海,在一家洋行里做事,后来又自己做起了茶叶生意。这时候,曾国藩为了镇压太平天国革命,打算开设工厂,自造洋枪洋炮,便搜罗了不少知识分子充当幕僚。一八六三年九月,容宏经朋友介绍,来到大官僚曾国藩那里,想利用他来实现自己的改革理想。他建议曾国藩设立机器工厂,制造各种专用机器,然后用这些机器装备成枪炮厂、造船厂、农具厂、钟表厂。他认为,中国地大物博,人口众多,有廉价的原料和劳动力,制造出来的工业品一定会比外国价钱便宜。

曾国藩同意了他的建议,赏给他五品军功的头街。于是,容闳正式做了清廷的官员。不久,曾国藩委派他到美国去购置机器设备,筹建江南制造局。容闳又是选厂址,又是订购机器,忙得不可开交。他筹划的江南制造局,是中国近代第一个较有规模的机器工厂,标志着曾国藩、李鸿章等倡导的洋务运动的开端。

为了改变祖国贫穷落后的面貌,容宏设想由改变教育入手,每年送一批中国青年到外国留学,造就千百个精通西方文明的人才,然后再由他们来改良中国的政治和经济。

一八六八年,容闳通过江苏巡抚丁日昌,向清政府提出了他的教育计划:选派十二至十四岁的男少年出洋留学,先以一百二十名作为实验,每年派三十人,四年派完。在美国设立留学生事务所,管理留学生的学习和生活,事务所设正副监督官,费用从海关收入中调拨。这项计划由丁日昌转递给军机大臣文祥。后来文祥去世,也就被搁了下来。两年后,容闳又抓住机会,向曾国藩提出了这个计划,终于获得了清政府的批准,容闳被任命为留学生的副监督。

一八七一年夏, 容闳在上海开始招生。被选中的少年先在上海进预备学校,补习英文。从一八七二年夏开始,中国每年向美国派遣三十名少年留学生,至一八七五年,完成了派遣一百二十人的计划。

容闳思想开明,不干涉留学生的社会活动,允许他们穿西装,因此和学生们相处很好。但封建顽固的留学生监督吴子登却对学生“过于洋化”十分不满,他密告朝廷,说容闳怂恿学生,任其放荡淫佚。于是,清政府在一八八一年下令撤销留学生事务所,并全部撤回了留美学生。我国近代著名的铁路工程师詹天佑,就是这次被撤回的一百二十名留学生中的一个。

从主张改良到赞成革命

容闳教育救国的计划失败了,这使他在思想上受到了一次沉重的打击。但他并不灰心。

一八九四年,中日甲午战争爆发后,他立即建议清政府向英国借款购买军舰,雇用外兵,与中国军队会攻日军,坚持长期作战。甲午战争失败后,他又提议创立国家银行,促进中国资本主义的发展。他选辑了一部分美国国家银行的法律条文,呈送给总理各国事务衙门的大臣张荫桓,还起草了国家银行的章程。他的建议后来被清政府采纳实行,但国家银行的大权,却被大买办盛宣怀通过几十万元现款的贿赂而攫取。对此,容闳气愤地说: “清朝政府,上至太后,下至衙役,没有一个不贪污。” “在清朝政府的统治下,只要有钱,什么都可以交换拍卖。”

一八九八年,容闳想成立铁路公司,建造一条从天津到镇江的铁路,但德国侵略者竟然提出所谓抗议,不准中国在山东境内另造铁路。清政府迫于帝国主义的压力,荒唐地要容闳筑一条绕过山东的铁路,于是,容闳不得不放弃了筑路计划。

经过种种挫折和失败,容闳深深感到政治改革的重要性。在这一段时间里,他结识了维新变法的领袖康有为、梁启超。他们几人对维新变法的看法基本相同,所以,北京的维新派人士经常在容闳的寓所商谈。

后来,戊戌变法失败,谭嗣同殉难,康、梁逃亡日本,容闳也潜往上海的租界里避难。一九○○年,他在上海参加了唐才常主持的张园会议(又称“中国国会”),企图推翻清政府的顽固派,拥戴光绪皇帝重新执政。容宏被推为会长,负责起草了宣言。但宣言还没有公开发表,唐才常就在汉口被捕杀,容闳也被通缉,他不得不逃往香港。在香港也很不安全,于是,他只好到美国去避难。

这时候,容闳已经是七十多岁的老人了。他对清政府的幻想已完全破灭,思想发生了重大的变化。他由支持康、梁的改良主义转变为倾向于孙中山领导的资产阶级革命。武昌起义成功的消息传到美国,卧病在床的容闳听到后非常高兴。他写信给全体革命者,满怀深情地说: “你们代表了四亿五千万中国民众那些近三百年来深受压制的人们——高呼着共和国,为解除民众的痛苦去赢得自由和独立。”

容闳始终不渝的爱国精神和对革命的信仰,得到了孙中山的称赞,孙中山写信给容闳,希望他早日回归祖国,投身于民国的建设。但此时的容闳已卧床不起。一九一二年四月,容闳在美国病逝,终年八十四岁。临终前,他留下遗言,要自己生长在美国的两个儿子“回报祖国”。后来,他的两个儿子遵循父亲的遗嘱,回到了祖国,一个当了矿冶工程师,另一个担任了孙中山领导的广东军政府的军火局长,为民主革命和建设作出了贡献。

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